27/03/2017

Monstrous Regiment (Discworld 31, Industrial Revolution 3) par Terry Pratchett

Titre : Monstrous Regiment (Discworld 31, Industrial Revolution 3)
Auteur : Terry Pratchett
Éditeur : Corgi 13 février 2014
Pages : 480

Borogravia est en guerre. Borogravia est toujours en guerre. Le petit pays est soumis à une monarchie dont le rôle est d’intercéder auprès d'un dieu capable d'interdire la couleur bleu et le chocolat. Régulièrement, Borogravia déclare la guerre après qu'une partie de terrain change de main suite à un changement de lit de la part d'une rivière déclarée frontière naturelle. Mais cette guerre pourrait bien être perdue. En effet, la duchesse de Borogravia est probablement morte. Son héritier est le dirigeant de l'un des pays ennemis et il n'hésite pas à envahir sa voisine pour donner un peu plus de légitimité à ses ambitions. Pire encore, cette invasion est soutenue par les grandes puissances dont Ankh-Morpork qui envoie un corps expéditionnaire sous la direction de Vimes. Mais une petite troupe de recrue se lève entre les citoyen-ne-s de Borogravia est les ennemis. Ces recrues sont les dernières et les moins bien fournies mais elles ont l'immense avantage d'être toutes des femmes.

Ce tome est probablement le plus féministe des livres du Disque-Monde. Bien entendu, Pratchett avait déjà créé des personnages féminins et même parlé des choix possibles ou impossibles. Les naines en sont l'exemple puisque celles qui vivent à Ankh-Morpork rejettent la tradition et souhaitent avoir le choix de s'habiller comme elles le souhaitent. Mais ce livre décide de ne prendre que des femmes comme personnages principaux. Il y a des hommes, mais ils se trouvent soit en dehors de l'intrigue pour apparaître de temps en temps soit sont des imbéciles chanceux (ou des imbéciles tout court). Dans ce tome, on observe une petite troupe de recrues tenter de cacher leur identité de femmes dans le cadre d'un milieu très masculin. Pratchett aurait pu simplement en rire mais il utilise ce début d'intrigue pour mettre en question le partage des tâches ainsi que le fonctionnement genré de la société. Il va même très loin quand on connaît le dénouement de l'intrigue.

Pratchett utilise aussi ce tome pour parler de politique étrangère. Je l'ai déjà dit (je crois), Ankh-Morpork ressemble beaucoup aux USA. C'est une ville qui possède une grande puissance économique et une identité culturelle forte qui est exportée dans le monde entier. Par contre, la ville ne possède pas d'armée très importante. Vimes est ici l'incarnation de la puissance étrangère qui décide de se mêler des affaires d'autres pays pour des raisons monétaires. D'ailleurs, Vimes n'est jamais capable d'user de l'excuse officielle et éclate de rire avant de la terminer: libérer les peuples opprimés. Face à cette ingérence, Borogravia est l'exemple du petit pays qui n'est pas aussi avancé qu'Ankh-Morpork mais est fier de son histoire. Pour enrober tout cela, Pratchett ajoute un peu de réflexion sur la propagande, en particulier les journalistes de guerre. Après tout, ce n'est qu'une variante du grand thème de Pratchett: la puissance des histoires et de la croyance en elles.

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**** Un tome plutôt bon qui réussit à se détacher de personnages envahissants et bien intégré au Disque-Monde.
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Image: Site officiel

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Commentaires

Comme je te le disais, il est sans conteste dans mon top 3 des meilleurs tomes du disque monde. L'aspect très féministe est bien sûr fort agréable même si, comme tu l'as fait remarqué, c'est en fait un thème assez récurrent chez Pratchett, mais c'est surtout l'intrigue qui m'a enchantée. C'est à la fois un bon roman d'aventure qui reprend avec jouissance les clichés des films de guerre (le sergent intelligent et son supérieur stupide par exemple) et une critique acerbe du pouvoir religieux et de l'impérialisme.

C'est aussi sans conteste un des tomes les plus sombres du disque monde : crimes de guerre, cannibalisme,maltraitances, viol... on ne nous épargne rien même si le pire est souvent dit à demi-mot (je pense que les plus jeunes lecteurs n'ont pas dû comprendre les horreurs subies par Lofty durant sa vie "civile" et ce n'est sans doute pas plus mal). Heureusement que Pratchett parvient à alléger le tome par quelques situations absurdes de temps à autres et des personnages attachants ou ce serait vraiment une lecture difficile psychologiquement parlant.

Dernière chose, c'est si je ne m'abuse le premier tome à mettre en scène dans ses personnages principaux un couple homosexuel (bon, il est techniquement possible qu'il y en ait pas mal chez les nains mais on ne peut pas savoir^^).

Bref, de chouettes thèmes, des personnages attachants, une intrigue intéressante (quelques longueurs néanmoins en milieu du tome), une petite dose de Vimes et, en arrière plan, une avalanche d'horreurs rarement vue dans le disque monde même si les tomes précédents avaient aussi une tonalité assez sombre. Monstrous regiment est un tome que j'ultra conseille, d'autant plus qu'il peut être lu presque indépendamment du reste de la saga (il est néanmoins préférable d'avoir lu les tomes du Guet à la fois pour comprendre ce que fait Vimes dans cette histoire et pour avoir une petite idée préalable de la situation géopolitique du disque monde et de la place d'Ankh Morpok). Pour résumer, il traite d'un thème que l'auteur a déjà abordé dans Small Gods et Night Watch : que se passe-t-il lorsqu'un peuple entier devient fou?

Écrit par : Tyr | 27/03/2017

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Je n'en ai pas parlé mais, en effet, il y a de nombreuses horreurs qui sont à peine effleurées par Pratchett. A mon avis, ce n'est pas qu'il ne souhaitait pas en parler. Je pense qu'il préfère en faire une histoire normal dans la vie des personnages. C'est la guerre, il y a des choses horribles qui se déroulent. Pourquoi en parler quand tout le monde est au courant? Il y a aussi cette fameuse école pour les jeunes filles qui ne peut que parler des lieux comme les Magdalene Sisters, les écoles de réformes ou les orphelinats.

Je ne crois pas que l'homosexualité, féminine ou masculine, soit mentionnée ailleurs. Mais il est possible que je sois passé à côté. En tout cas pas avec des personnages principaux.

Écrit par : Hassan | 28/03/2017

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