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  • La crise des sociétés impériales. allemagne, France, Grande-Bretagne, 1900-940. Essai d'histoire sociale comparée par Christophe Charle

    Titre : La crise des sociétés impériales. Allemagne, France, Grande-Bretagne, 1900-940. Essai d'histoire sociale comparée
    Auteur :  Christophe Charle
    Éditeur : Seuil 7 mars 2001
    Pages : 608

    Christophe Charle, dans ce livre, essaie de comprendre le fonctionnement et la chute éventuelle de trois sociétés qu'il qualifie d'impériales. Ces sociétés fonctionnement de manière différentes mais elles ont toutes connus des crises comparables, en particulier concernant les tensions entre classes sociales. Ces trois sociétés sont aussi impliquées dans deux guerres mondiales et Christophe Charle essaie non seulement de comprendre l'effet de ces guerres mais aussi les raisons qui ont permis de justifier l'entrée en guerre de ces sociétés. Le livre est divisé en quatre parties.

    La première partie est constituée de trois chapitres. C'est une partie introductive qui permet é l'auteur de placer les éléments du décor de son essai de comparaison sociale. Chacun des chapitres se concentrent sur l'un des pays examinés afin de nous montrer son fonctionnement socio-politique. Deux de ces pays sont fortement inégalitaires. L'Allemagne est, en plus, peu démocratisé alors que la Grande-Bretagne connait une forme minimale de démocratie. Seule la France est une véritable démocratie, basée sur l'importance des paysans afin de contrecarrer la force ouvrière. Il ressort de ces chapitres que ces trois pays sont fortement inégalitaires en ce qui concerne les classes sociales.

    La seconde partie, en trois chapitres aussi, abandonne cette division en pays pour s'intéresser à des questions thématiques. Cet abandon est possible grâce à la première partie. Christophe Charle débute son examen par les dynamiques sociales. Ceci lui permet de nous expliquer comment les différentes classes sociales gagnent ou perdent en capitale politique et économique avant l'entrée en guerre de 1914. Cette entrée en guerre est expliquée dans le chapitre 5. Loin de se contenter de la culpabilité de l'Allemagne ou de l'attentat de Sarajevo Christophe Charle préfère mettre en avant des explications sociales. Ainsi, toutes les élites des pays concernées ont intérêt à une guerre mais sous-estiment ses effets. La durée de la guerre, qui était inattendue, serait due au besoin de justifier les sacrifices par une victoire de plus en plus importante. Un dernier chapitre examine le fonctionnement des sociétés durant la guerre. En plus de la division entre l'avant et l'arrière, Christophe Charle montre que les classes sociales des trois pays ne sont pas divisées de la même manière. Par exemple, les classes supérieures britanniques sont fortement impliquées dans la guerre.

    La troisième partie, 3 chapitres, se concentre sur l'entre-deux-guerres. L'auteur retourne à un examen par pays. Il débute par la République de Weimar qui connait des crises politique, sociale, économique et financière importante. Ces crises permettent de comprendre les raisons derrière la chute de la démocratie et l'arrivée au pouvoir des nazis qui annoncent défendre la petite bourgeoisie contre la gauche, au sens large. La France aussi connait une crise de classe importante qui débouche sur la grève générale de 1936 et l'arrivée au pouvoir de la gauche. La réaction est violente et empêche une union nationale interclasse. Enfin, la Royaume-Uni est tout aussi inégalitaire mais réussit à créer une forme de solidarité qui évite les solutions extrêmes.

    La dernière partie n'est constituée que de deux chapitres. Le premier examine l'état impérial nazi. Ce chapitre est assez restreint car il doit rester dans la problématique générale du livre. Christophe Charle examine le fonctionnement de la société et montre que l'état nazi garde une partie des anciennes élites en place, sauf si celles-ci proviennent d'un gouvernement de gauche. Cependant, l'état nazi offre de nouvelles entrées à des personnes plus jeunes qui se trouvent en dehors du bassin sociale des élites. Le dernier chapitre, lui, permet de comprendre pourquoi la France s'est effondrée alors que le Royaume-Uni a résisté lors de la deuxième guerre mondiale. Selon l'auteur, il faut voir une explication dans la solidarité plus importante entre les classes sociales au Royaume-Uni alors que la France est démoralisée rapidement suite, aussi, à de mauvaises décisions militaires.

    Ce livre est assez massif et les explications de l'auteur sont très riches. J'ai bien apprécié la problématique mise en place, même si les trois premiers chapitres sont plus difficiles à lire que les autres. Ils sont, en effet, bien plus arides. Mais dès la seconde partie, la lecture devient bien plus plaisante.

    Site de l'éditeur

  • Sightseers (Touristes)

    J'aime l'humour anglais, j'apprécie les films et séries anglaise et je pense que les scénaristes et réalisateurs de Grande-Bretagne sont souvent au moins aussi bon que leurs pendants américains (si ce n'est plus...). Pourtant, je n'ai pas aimé ce film. Mais je vais tout de même faire l'effort d'en parler un peu plus.

    Tina et Chris sont de jeunes amoureux. Ils ont entre 30 et 40 ans et commencent à sentir la vieillesse passer. Tina vit encore chez sa mère tandis que Chris a pris une année sabbatique. Le besoin de s'enfuir les prend et ils décident de préparer des vacances d'une semaine en caravane et de visiter les musées et paysages des environs. Mais, lors de ces visites, les rencontres peuvent bien se dérouler comme très mal se passer. Que ce soient les personnes qui jettent leurs papiers partout ou les bourgeois qui jugent le couple Chris voit rouge. Et c'est comme ça qu'a lieu son premier meurtre. D'abord honteux ces meurtres seront ensuite de plus en plus assumés et justifiés.

    Il parait que c'est un film comique. Je ne m'en suis pas rendu compte. Mes rires étaient plutôt de rares rires de pitié face à un film que je n'ai pas apprécié et que j'ai trouvé particulièrement bizarre. Tout d'abord les personnages. Bien qu'on en apprenne un peu sur eux il nous est difficile de les comprendre et de savoir pourquoi ils agissent de cette manière. On nous donne simplement quelques informations basiques puis on illustre celles-ci par des individus qui agissent étrangement. Ensuite l'histoire du film. Bon en fait je ne suis pas certain qu'il y ait une histoire. J'ai eu l'impression de passer une heure et demie devant des images de routes et de paysages sans qu'un cheminement de l'histoire ne semble se dessiner. Les quelques arrêts sont surtout l'occasion de mettre en scène un meurtre plus ou moins sanglant mais sans plus. Si je pousse très loin je pourrais dire que le film met en scène le cheminement d'un couple en direction d'une justification du meurtre absurde. Mais ce serait vraiment aller très loin. La vérité c'est que je n'ai rien vu. Bon, il y a quand même un point positif dans ce film: les paysages.

    Image: Allociné

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